SHADOWSTRIKE – Fables And Folklore (EP Review)

Por Michael Prado

En mi anterior reseña donde comentamos el último disco de la banda Ancient Empire, intitulado “Priest Of Stygia”, hicimos mención sobre los diversos estilos que se ven en el Power Metal originado en Estados Unidos de América, y cuando hicimos hincapié en aquel que se ha adaptado a las ideas forjadas en Europa, nombrábamos a ShadowStrike, quienes son una banda relativamente joven, formada en el año 2010 en Long Island, New York.

ShadowStrike cuenta en sus filas con el cantante y guitarrista Matt Krais (quien también es integrante de Marco Garau’s Magic Opera), el guitarrista Sean Walls, el bajista Jon Krais (hermano de Matt) y el tecladista Ryan Patane.  Iniciaron con un Power Metal que tenía mucha influencia de lo que se conoce como Chiptune, que es música Electrónica que usa sonidos de 8 bits como los que escuchamos en los videojuegos de consolas como el NES, el Game Boy o el Sega Mega System.  Posteriormente, en el EP “Infinite Power” (2014) abandonaron esos sonidos electrónicos y se adentraron en una propuesta más cercana a lo que se ha visto con Dragonforce, algo que evolucionaría luego en su primer y único LP a la fecha, “Legends Of Human Spirit” (2019), al serle agregados elementos orquestales que le dotaron de una tremenda elegancia su música.

Ahora bien, para este año 2021, el grupo ha decidido volver a la palestra mostrándonos un nuevo EP, esta vez bajo el nombre de “FABLES AND FOLKLORE”, el cual está compuesto por 4 canciones, que prosiguen en el estilo de su LP debut, añadiendo aparte algunos trazos de música Folk que le van muy bien a la propuesta de estos neoyorquinos.

Un mes antes de la salida del disco, el grupo decidió publicar en YouTube el primer y único sencillo para el mismo (en formato de Lyric Video), de nombre “Once Upon A Beginning”, mismo que arranca sin dejar dudas de que estos chicos han vuelto con gran fuerza, elemento que sigue constante, aunque eso sí, se nota una cierta baja en cuanto a calidad de producción respecto a su álbum del 2019.  No obstante, a quienes no les sea tan molesto este detalle, disfrutarán de una pieza llena de coros épicos, una instrumentación con pasajes rápidos, épicamente cantados por Matt, que aparte nos trae unos agudos espectaculares.  Es como escuchar un mix realmente bien logrado de los estilos de Rhapsody of Fire y Dragonforce, algo que bien podría gustar o molestar al escucha, dependiendo de si es o no de esos que critica cuando una banda bebe en exceso de sus influencias.

No podremos negar lo hábiles que son estos chicos para manejar el tema de composición orquestal cuando entre en escena el bello intro creado para la canción “Fables And Folklore”, un número musical que no va a un ritmo tan acelerado, pero eso es lo de menos cuando el sentimiento épico sigue tan elevado (o quizás más, dependiendo del sentir de quien se ponga a escucharlo).  Te garantizo algo a ojos cerrados: el estribillo no podrás sacártelo sencillamente de la cabeza.  ¡Es una MARAVILLA ÉPICA!  A destacar tremendamente el solo de guitarras tan recargado de melodías, que es seguido por uno igualmente virtuoso de teclados.

En sus álbumes anteriores, ShadowStrike acostumbró tener canciones de larga duración (mínimo 8 minutos), mismas que dichosamente rebosan de calidad y tienen un replay value muy alto.  Y para esta oportunidad no iban a desaprovechar para hacer una de este calibre, siendo la elegida “Space Pirates (From The Boomerang Nebula)”, una pieza realmente bella en todo el sentido de la palabra, escrita en entonación de Re Menor y llena de momentos de todo lo que podemos esperar en el Power Metal, incluyendo cosas no tan habituales como partes cantadas en voz lírica por Matt Krais, situaciones en donde el resto del grupo lo acuerpa haciendo un coro que nos erizará los pelos ante la epicidad de su sentir y nos hará pensar que encarnamos a uno de esos piratas espaciales de los que habla esta espectacular obra de arte.  Mención aparte y muy merecida se merece el hermoso interludio musical al llegar el minuto 5, donde el sonido de flautas y sintetizadores se combinan de una manera realmente sublime.  Ryan Patane muestra que no todo es semifusas en la música (pese a que después se despacha a ametrallarnos con un despliegue sumamente virtuoso de su instrumento, para dar paso a los 2 hachas del grupo a terminar de destrozarnos con su formidable desempeño a las 6 cuerdas).

El EP termina con una balada de porte hermosamente sublime, llamada “Distant Shores”, en la cual la voz de Matt y los sonidos orquestales toman total protagonismo, despidiendo este esfuerzo musical de este cuarteto (complementado en este EP con la participación de Cory Hofing como baterista invitado).

Como complemento, debo agregar que el grupo decidió añadir para la versión japonesa de este EP (como siempre, esos japos que les dan más material que a los de Occidente, ¡qué frustrante!) 4 canciones extraídas del EP “Infinite Power”, a saber las piezas “The Journey Begins”, “Wind In The Sky”, “Storm Of Ages” y “Last Fire World”.

Si bien se dice que “no se debe juzgar a un libro por su portada” (y esto aplica también para la música), el arte de tapa que han creado para este EP resulta ser una obra que destila hermosura y vida por todo su esplendor, donde destaca lo que parece ser un Gandalf fumando su pipa a la sombra de un roble rodeado por hongos gigantes y teniendo en el horizonte el despliegue encantador de un arco iris.  Dicho trabajo de ilustración corre a cargo de Maria Schweitzer.

Como dije anteriormente, me llamó la atención que el disco presentara una producción que, comparada al álbum “Legends Of Human Spirit”, no se siente tan pulida como la que desarrollaron Linus Corneliusson y Jens Bogren en esa oportunidad.  Sorprende que un veterano de la talla de Tommy Hansen, haya hecho un trabajo en este respecto que palidece ante el álbum del 2019, pero por lo visto (y según pude ver en un reclamo que le hicieron a la banda en el Lyric Video de “Once Upon A Beginning”) fue a petición de la banda que se llevara un sonido más “raw” para el presente EP.

En fin, los que nos gusta un montón el Power Metal bien rápido, épico y ojalá con la orquesta a todo lo que dé, nos congratula que ShadowStrike siga brindándonos más arte de estas características y teniendo una ejecución tan brillante como ellos lo han conseguido en este año.  Te invito a ti, amante de las aventuras mágicamente musicalizadas, a que tomes tu arma de combate, tu capa y tu alforja, para que nos internemos en este paraje de armonía, poder y tremenda velocidad que estos chicos de “La Ciudad Que Nunca Duerme” han compuesto para el disfrute de los gustos más refinados.


Sello: Avalon
Lanzamiento: 22 de septiembre, 2021
Género: Symphonic Power Metal

“Fables & Folklore” track-listing:

SHADOWSTRIKE – Fables And Folklore (EP)

¡Quién diría que en New York habría un grupo de músicos que aman el estilo de Rhapsody y de Dragonforce, mismos que han sabido conjugar de una manera realmente asombrosa y deleitosa! ShadowStrike ha vuelto a escena tras su espectacular álbum "Legends Of Human Spirit", y en este nuevo EP nos traen más música de leyenda y magia a desbordar por todos sus costados.
8.7

Producción

7.7/10

Composición

8.8/10

Replay Value

9.5/10

Valoración Personal

8.8/10

Michael Prado

De Costa Rica para el mundo. Fan de la música DE VERDAD, hecha con sentimiento y verdadero amor al arte, sin importar el género, aunque debo admitir que doy amplia preferencia a lo que ha sido creado en Metal, Rock, música Celta, Clásica, soundtracks de Videojuegos, Electrónica y demás. Un abrazo y bendiciones para tod@s.

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