ESPECIAL: 37 años de ‘This is Spinal Tap’ la comedia Rock por excelencia.

Por Edwin Bejarano (Josias)

El pasado 2 de marzo se cumplía 37 años del estreno de esta épica película a modo Rockumental, que dejaría una enorme huella en la cultura Rock, gracias a su forma distinta de encarar la historia, llegando a adquirir un nivel de culto para los apasionados del séptimo arte.

This Is Spinal Tap , ha resistido el paso de los años sin esfuerzo; de hecho, es posible argumentar que esta película funciona mejor hoy que cuando se estrenó por primera vez. Después de todo, el objetivo es satirizar el concepto de rockeros envejecidos que participan en giras y álbumes de “regreso” y, aunque hubo mucho de eso a principios de los 80, se ha vuelto más frecuente en la actualidad. Considere, por ejemplo, el extraño espectáculo de grupos compuestos por músicos de más de 50 años que salen a la carretera. Los headbangers del heavy metal pueden parecer absurdos en el escenario a los 30 años, pero ¿qué pasa cuando tienen la edad suficiente para comenzar a cobrar su jubilación?

This Is Spinal Tap es una creación cómica del director Rob Reiner y los guionistas Christopher Guest, Michael McKean y Harry Shearer. (Estos cuatro crearon Spinal Tap para un esfuerzo de comedia de sketches de ABC-TV de 1979 llamado “The TV Show”. Después de que el programa piloto generó calificaciones bajas y el programa no fue recogido por la cadena, idearon una manera de traer al grupo de regreso en una película.) La participación de los invitados es especialmente digna de mención. Encontró que el estilo de falso documental empleado aquí estaba tan lleno de posibilidades que lo aplicó a sus salidas como director más exitosas: Waiting for Guffman y Best in Show , las cuales eran casi tan divertidas e incisivas como This Is Spinal Tap .

El film pretende ser el esfuerzo documental de un cineasta llamado Marty DiBergi (Rob Reiner) para narrar el intento de regreso de su grupo favorito de heavy metal, Spinal Tap. Después de haber obtenido un acceso sin precedentes a las actividades del grupo, Marty es capaz de capturar la rutina diaria de lo que significa ser una estrella de rock en una gira. (Y, debido a que Spinal Tap no está en la cima de las listas, no hay mucho glamour). Además del concierto y el metraje detrás de escena, Marty entrevista a los tres directores de Spinal Tap: el cantante principal David St. Hubbins ( McKean), el guitarrista Nigel Tufnel (Invitado) y el bajista Derek Smalls (Shearer), así como el astuto manager del grupo, Ian Faith (Tony Hendra). Además, después de buscar en los archivos de televisión, descubre imágenes del grupo actuando a mediados de los 60 (cuando estaban comenzando),This Is Spinal Tap está construido para parecerse al trabajo de un documentalista genuino de bajo presupuesto, excepto que el tono, en lugar de ser serio, es burlón. (La “inspiración” de la película es, obviamente, The Last Waltz de Martin Scorsese , con quizás un poco de A Hard Day’s Night en una buena medida.) De hecho, Reiner no solo satiriza a Spinal Tap (el grupo), sino que le da un mordisco. de la industria de la música y de aquellos que hacen este tipo de películas.

A pesar de tener un borde afilado, This Is Spinal Tap es en realidad una sátira suave (y, a veces, casi reverencial). (Los otros simulacros de Guest compartían este rasgo). Los miembros de la banda se presentan como agradables bufones. Nos reímos de ellos, pero también sentimos cierto cariño por ellos, que es precisamente lo que pretenden los realizadores. Es por eso que el final funciona no solo a un nivel satírico (satirizando las conclusiones de “sentirse bien” en todas partes), sino, quizás sorprendentemente, a un nivel dramático. La mayoría de las comedias no nos llevan al punto en el que nos importa lo que les pase a los protagonistas. El éxito de This Is Spinal Tap en ese sentido es una de sus grandes (quizás no reconocidas) fortalezas.

La película es una combinación de momentos clásicos, todos los cuales sentimos que podrían haberle sucedido a cualquiera de las bandas clásicas de heavy metal, o al menos a aquellas cuyos miembros combinaron delirios de grandeza con un bajo coeficiente intelectual. Ya no pueden llenar grandes escenarios, Spinal Tap se ve obligado a bajar sus estándares, como aparecer en un baile militar y obtener un segundo lugar de interés, por debajo de en un espectáculo de marionetas.

Cuando los músicos se presentan para la firma de su último álbum, “Smell the Glove” (que tiene una portada en negro puro porque el diseño original, de una mujer desnuda y degradada oliendo un guante, fue rechazado por la compañía discográfica), son los únicos en la tienda de música. Una vez, se pierden en los pasillos laberínticos debajo de un lugar y no pueden encontrar el escenario. Hay varios contratiempos con los accesorios (incluida una representación de una formación rocosa gigante de Stonehenge que mide 18 pulgadas de alto), luchas internas y superación, y (por supuesto) la novia del infierno (June Chadwick), que no se parece en nada a Yoko Ono.  

También hay una escena que funciona mejor que nunca en este mundo de estricta seguridad aeroportuaria posterior al 11 de septiembre. Después de activar repetidamente un escáner de seguridad del aeropuerto, Derek es apartado y debe quitarse tímidamente un pepino envuelto en papel de aluminio de sus pantalones.

Los músicos de rock tienden a ser un grupo pretencioso, independientemente de su inteligencia y nivel de talento, y los chicos de Spinal Tap no son una excepción. Los títulos de sus canciones (que incluyen “Hellhole” y “Big Bottom”), sin embargo, no evocan imágenes de grandeza artística. La música representa una réplica sólida del material genérico de heavy metal de la época, y las letras están lo suficientemente descentradas como para ser divertidas sin ir demasiado lejos. Quizás la verdadera razón del éxito de Spinal Tap (en la medida en que lo hayan hecho) es su volumen. Después de todo, la escala de volumen de sus amplificadores sube a “11”, mientras que la mayoría de los amplificadores estándar alcanzan un máximo de “10”. Eso es uno más, ¿no?.

El fenómeno Spinal Tap no se detuvo con la película. McKean, Guest y Shearer sacaron a sus personajes en pantalla de los cines y los llevaron al mundo real, haciendo apariciones en vivo como Spinal Tap y generando seguidores de culto para el grupo ficticio. (Una vez que esa línea se ha desdibujado, ¿todavía se puede considerar ficticia?) Spinal Tap tomó vida propia, independientemente de la película. Sus canciones tuvieron algo de difusión y MTV mostró al menos uno de sus videos. El trío de actores parecía disfrutar de expandir sus roles, tal vez porque les ofrecía la oportunidad de vivir la fantasía de ser estrellas de rock (aunque aquellos cuyas carreras están en retrógrado).

En 1992, hubo un especial de “reunión” de Spinal Tap, y los tres músicos principales se reunieron en una sala en 2000 para grabar una pista de comentarios en DVD del personaje. (Eso no es tan entretenido como la película en sí, pero vale la pena escucharlo si eres fanático de Spinal Tap. Están en desacuerdo con el “trabajo de hacha” que les hizo Marti DiBergi, quejándose de que traicionó su confianza y usó una cámara oculta para capturar algunas de las escenas más condenatorias).

McKean e Guest, empleando perfectos acentos británicos y usando el tipo de cabello falso necesario para parecer verdaderos rockeros, dieron en el blanco con sus actuaciones. Shearer es tan bueno, menos el acento. David Kaff interpreta a Viv Savage, el teclista nervioso, y RJ Parnell es el último de una larga lista de bateristas condenados. (Todos sus predecesores murieron en circunstancias misteriosas, y el anterior tuvo una combustión espontanea en el escenario). Luego está Reiner, haciendo su mejor imitación de Martin Scorsese de The Last Waltz mientras les hace a los músicos de Spinal Tap preguntas “duras” y “penetrantes”.

Con su amplia variedad y alta calidad de comedia, This Is Spinal Tap está prácticamente garantizado para atraer a casi todo el mundo. La película contiene de todo, desde momentos de risa en voz alta hasta escenas que harán que incluso los espectadores más secos y sin humor sonrían con alegría desenfrenada. Desde 1984, ha habido muchos imitadores de This Is Spinal Tap , pero ninguno se ha acercado a lo que Reiner y su talentosa compañía lograron en este clásico falso documental.

Josias

Soy un Boliviano que reside en Argentina. Médico de profesión, pero entusiasta y devorador de discos por las noches. Mi consigna es dar a conocer los proyectos bolivianos y latinoamericanos al mundo. Además que me gusta armar especiales para la página.

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