ESPECIAL: 10 Metal Operas (Parte 1)

Por Michael Prado

Creo que pocas cosas consiguen generar tanto hype en muchos escuchas del metal (principalmente esos que apenas dan sus primeros pasos, no tanto así en los más veteranos) como es el hecho de ver a un grupo nutrido de nombres reconocidos en la escena que se juntan con el fin de hacer un proyecto musical que, prácticamente en todos sus casos, nos cuentan una historia determinada, en el cual diversos cantantes interpretan a un personaje de dicha historia.  A esos proyectos se les suele dar el nombre de “Metal Opera”, inspirado en lo que fue el disco que inició esta tendencia allá en el año 2000, que será algo de lo que hablaremos en este especial que se extenderá por varias partes, puesto que mi idea es recopilar los proyectos de esta estirpe que existen actualmente.  Sin más que añadir, ¡entremos en contexto!

TOBIAS SAMMET’S AVANTASIA 🇩🇪

No se puede iniciar un artículo de este tema sin mencionar (especialmente de primero) al que comenzó esta locura de congregar diversos músicos en la escena del Power Metal para narrarnos un relato épico, en este caso, uno nacido en la mente de un joven Tobias Sammet, que a sus 22 años, en el ya algo lejano 1999 (durante la gira del álbum “Theater Of Salvation” de su banda Edguy) tuvo la genial idea de iniciar un proyecto nuevo que contaría con varios artistas de diversas bandas contando la historia de un novicio dominico de nombre Gabriel Laymann y sus peripecias intentando salvar a su hermanastra Anna Held, acusada por la Santa Inquisición de brujería, mientras colabora con el misterioso druida Lugaid Vandroiy para salvar una tierra de magia y encanto bajo el nombre de Avantasia.  Tal fue el impacto de esta idea, ¡que hasta fue capaz de convencer a Michael Kiske de darle una nueva oportunidad al metal en su vida! (así es, gente que hoy disfruta el último disco de Helloween, lo que hoy vivimos empezó a gestarse hace 22 años gracias a este pequeño genio de la música).

Si bien hoy el proyecto ya no está tan enfocado en el Power Metal como en sus originales 2 discos denominados “The Metal Opera”, y han abarcado un mayor abanico de ritmos y géneros (generándole una imagen a Tobias de manera negativa muchos, diciendo -de manera sesgada y mal intencionada- que “busca ser un nuevo Bon Jovi” y demás tonterías que ni al caso), no deja de tener calidad en cada lanzamiento que han tenido, y donde hemos visto desfilar ya grandes nombres inclusive ajenos al Power Metal (¡quién se imaginaría que tendríamos a gente como Alice Cooper o el buen Mille Petrozza de Kreator como parte de esto!). Chequea nuestro ranking con toda la discografía de Avantasia ordenada de peor a mejor.

AYREON 🇳🇱

También es de obvia y obligatoria mención este otro gran proyecto que proviene de la creatividad infinita del Maestro Arjen Anthony Lucassen.  Sus orígenes datan inclusive de 6 años antes de que Tobi gestara Avantasia, aunque, a diferencia de la creación del genio teutón, Ayreon está más enfocado del lado progresivo del metal, y ha tenido también un colosal número de participantes en cada uno de sus discos, casi nunca repitiendo apariciones entre uno y el otro (salvo contadas excepciones como la maravillosa Floor Jansen de Nightwish, que está presente en 4 de los álbumes lanzados por Ayreon).

Actualmente el proyecto cuenta con 11 álbumes de estudio (donde hemos visto celebridades del metal como Bruce Dickinson, James LaBrie, Hansi Kürsch, e inclusive el mismo Tobias Sammet, por mencionar algunos), y desde el 2017 ha tenido participaciones en vivo.  Si bien su último lanzamiento discográfico, “Transitus”, no ha tenido tanto beneplácito por parte de un sector del público, Ayreon no deja de ser un grupo que genera mucho entusiasmo cuando se anuncia un nuevo lanzamiento, y que a hoy día la calidad de sus álbumes sigue tan vigente como cuando se lanzaron a la venta. Chequea nuestro ranking con toda la discografía de Ayreon ordenada de peor a mejor.

AINA 🇩🇪

De efímera duración (nacido en 2003 y lanzando su único álbum doble en ese mismo año, pasando en el 2004 a dar por finalizado el proyecto, dado que se ha comentado que no hay planes de revivirlo), este es el bebé creado por el reconocido músico y productor Sascha Paeth (célebre por ser guitarrista en la recordada banda Heavens Gate).  Más enfatizado en el lado Progressive Metal con muchos tintes sinfónicos, nos narra la historia de una tierra llamada precisamente Aina, donde se desarrollará la lucha por la liberación de dicho reino mientras ocurre un triángulo amoroso entre miembros y varias situaciones realmente turbias.

Quizás este proyecto no ha recibido el visto bueno por algunos de los fans de las otras Metal Operas, pero aun así siempre ha sido referenciado por aquellos que tocan este tópico.  Y si bien su música no es tan potente como por ejemplo en los 2 primeros álbumes de Avantasia (hecho que ha llevado a la desaprobación de algunos fans), no deja de ser encantadora y mágica, como muchas de las creaciones del señor Paeth.

BAJEL 🇪🇸 🇦🇷

Famoso por ser el pionero en habla hispana en hacer un proyecto de esta magnitud, Bajel nace en el 2004 de la inspiración del cantante y letrista español Daniel Parra Martínez, quien argumenta que las ideas empezaron a surgir tras leer la novela “Mares de Leyenda”, escrita por su hermano Rubén Parra.  Esto llevó a Daniel a contactar a los músicos argentinos Cristian Bertoncelli (famoso por su recorrido en las reconocidas bandas argentinas Imperio y Renacer) y Maxi Padilla (guitarrista de Unknown), quienes se pusieron a la tarea de darle música a las letras escritas por Daniel.

El primer y único disco (hasta la fecha, pues planean sacar uno nuevo a la brevedad posible) está precisamente inspirado en la novela anteriormente mencionada “Mares de Leyenda”, y cuenta con la participación de músicos reconocidos de la escena metalera española e hispanoamericana como Óscar Sancho (mítico cantante de Lujuria), Dani Suárez (vocalista de Darksun, Nörthwind y Last Days of Eden), Iván Sencion (voz de Jeriko), Pablo García (guitarrista de WarCry), por mencionar a los más reconocidos del elenco.

MARIUS DANIELSEN’S LEGEND OF VALLEY DOOM 🇸🇪

Si bien este proyecto es de reciente creación (su primer álbum siendo lanzado a la venta en el 2015), no lo es así su concepción en la mente del guitarrista y cantante Marius Danielsen, quien de hecho compuso la pieza “Legend of Valley Doom” a su corta edad de 17 años, allá en el 2005, cuando aún era parte del grupo Nocturnal Illusion.

El entusiasmo que Marius puso para potenciar esta idea en los últimos 6 años es nada más comparable a esa energía con la que Tobias Sammet decidió dar punto de partida a Avantasia hace 21 años, y bien, sí, no solamente de entusiasmo se triunfará en el arte (o en cualquier otra materia de esta vida), por lo cual también tenemos en cada uno de los 3 discos que componen esta épica historia canciones que definitivamente se quedarán en nuestra memoria debido a la gran calidad que tienen en su composición y ejecución por parte de los instrumentistas (teniendo entre ellos nombres tan relevantes como los de Derek Sherinian, Mike LePond, Alex Holzwarth, Chris Caffery, Ross the Boss, Matias Kupiainen, Jens Ludwig, Magnus Rosén, el histórico Vinny Appice e inclusive al mismísimo Arjen Lucassen), en tanto el elenco tan renombrado de cantantes épicos (destacando gente de la talla de Olaf Hayer, Tim “Ripper” Owens, Ralf Scheppers, Herbie Langhans, Elisa C. Martín, Alessandro Conti, el SUBLIME Daniel Heiman, el sin par Michael Kiske, un renacido Edu Falaschi, por mencionar algunos) confirman el sello de altísima calidad que nos ha brindado en su arte el buen Marius, del cual sin dudas tenemos por seguro que no se detendrá en seguir presentando lo mejor de sí para beneplácito de los fans del arte puro.

GIOTOPIA 🇧🇪

Nace de la inquietud que tiene el músico belga Giovanni “Gio” Smet de labrar también su propia saga de relatos épicos, escudado por una legión de destacados artistas, donde tenemos como principales luminarias a gente como el hombre de las mil apariciones en diversas bandas, Fabio Lione, además de gente como Ralf Scheppers, Apollo Papathanasio, y otros que están forjando también su lugar en este mundo del metal, como lo pueden ser los casos por ejemplo de Sara Vanderheyden (de las bandas Cathubodua e Ilusen’s Fallacy), Ginny Claes (de The Guardian -ojo, no el periódico inglés-), Ellen Peeters, Eric Tillerot, entre otros.

Gio ha decidido apostar en su propuesta musical tomando una senda Sinfónica y Progresiva que la verdad le una serie de matices realmente enriquecedores a su arte, llevando desde su inicial “A Fantasy Tale on Music – Part I”, 3 lanzamientos discográficos que destilan una muy disfrutable calidad que va en incremento con cada nuevo álbum que sale a la venta bajo el amparo del nombre Giotopia.

EPIDEMIA (Эпидемия) 🇷🇺

Si bien esta banda no es totalmente específica en hacer discos de Metal Opera, ya lleva en su haber 4 lanzamientos donde narran historias conceptuales, para las cuales se han rodeado de diversos artistas procedentes de la escena metalera rusa.

Su primera aventura en este estilo fue con la saga de 2 discos llamada “Эльфийская Pукопись” (Elven Manuscript), cuyos 2 discos salieron en 2004 y 2007 respectivamente (teniendo también un lanzamiento de DVD en vivo en el 2010, con la banda y músicos invitados interpretando toda esta obra), procediendo 7 años después, en 2014, a escribir otro relato de esta envergadura para su octavo LP “Сокровище Энии” (Treasure Of Enya), mientras que en 2018 se da la ventana de lanzamiento para la tercera historia creada por este grupo, de nombre “Легенда Ксентарона” (The Legend of Xentharon).

Nombres como Artur Berkut (procedente de la banda Nebesa y su propio proyecto solista), Dmitry Borisenkov (integrante de Short-Stay Mission y Чёрный Обелиск), Alexey “Lexx” Kravchenko (miembro de Мастер), Andrey Lobashev (voz de los grupos Overwind, Terragenesys y recientemente de los más reconocibles Харизма), Anastasia Chebotaryova, Konstantin “Troll” Rumyantsev (cantante y guitarrista de Тролль Гнёт Ель), Maria “Masha Scream” Arkhipova (la renombrada cantante de Arkona), Natalia O’Shea (talento a la voz, guitarras y arpa de Clann Lir, Мельница y Хелависа), Mikhail Seryshev (veterano de la música y ex miembro fundador de Мастер), son los que han llenado con su voz con emoción, talento y donaire sin par las composiciones del guitarrista Ilya Mamontov, el teclista Dmitry Ivanov y el también guitarrista Yury Melisov.

TIMO TOLKKI’S AVALON 🇫🇮

Con este proyecto tenemos un pequeño “pero” al respecto, y es que, en sus últimos 2 álbumes, es más que evidente el hecho de que la discográfica Frontiers Records se ha valido del nombre de veterano y recientemente muy controvertido genio finés de las 6 cuerdas, Timo Tapio Tolkki, quien llevó a la influyente banda Stratovarius a sitios de gloria, para darle impulso a estos lanzamientos, ya que se debe mencionar el hecho de que Tolkki no es el que lleva la estafeta de comandar la tarea compositiva como en sus 2 primeros discos (siendo esto ahora responsabilidad principalmente del guitarrista de Secret Sphere, Aldo Lonobile), por lo cual uno no siente que sea lo más apropiado valerse del nombre de un gran músico para presentar la música que uno crea.  Pero en fin, cada quién con su criterio de hacer arte.

No obstante, debemos decir que los 4 discos lanzados bajo el nombre de este proyecto son discos que presentan una calidad aceptable y degustable, siendo tristemente la excepción a ello el segundo álbum “Angels of the Apocalypse”, disco que Tolkki –según detalló en su momento– tuvo que producirlo durante una época donde atravesaba un cuadro depresivo muy intenso en su vida, y eso notablemente afectó la calidad final del producto, cuya producción no es la mejor, las canciones quedan debiendo en cuanto a calidad, y el detalle que más duele, desaprovechar el nivel de elenco de cantantes que tuvo a su disposición, nombrando entre ellos gente como Fabio Lione (como que este hombre nunca falta en casi todo lado, para bien o para mal), David DeFeis (para muchos en una de sus peores performances vocales de su carrera), y 2 iconos de voces femeninas de estos tiempos como lo son las talentosísimas Simone Simons y Floor Jansen.

Reseña Completa – The Enigma Birth

HEART HEALER – THE METAL OPERA BY MAGNUS KARLSSON 🇸🇪

Hemos tenido proyectos interesantes en esta lista, pero curiosamente no fue sino hasta este 2021 que a un músico se le prendió el bombillo de idear uno en el cual nada más cantasen mujeres.  La mente que trajo a la luz del día una idea así fue el multiinstrumentista sueco Magnus Karlsson, que para dicha tarea se rodeó de un elenco de chicas con talento comprobado (como lo son los ejemplos de Noora Louhimo y Anette Olzon), otras que buscan hacerse su lugar poco a poco (mencionamos los casos puntuales de Ailyn Giménez o Youmna Jreissati) y en especial la que se roba el show en este primer álbum, como lo es la estadounidense Adrienne Cowan, que a sus 26 años se va consolidando a paso firme como una cantante muy a tener en cuenta de cara al futuro.

El disco presenta (como suele verse en lo que han sido estos proyectos) una historia realmente encantadora y motivante, como lo es en este caso el relato sobre una mujer que despierta sin memoria y con el don de curar gente con la imposición de sus manos, algo que le va drenando poco a poco su fuerza física, y en su viaje conoce gente que (tal cual pasa con el protagonista del memorable álbum “Seventh Son of a Seventh Son” de Iron Maiden) buscará su ayuda, usar sus poderes para su propio beneficio o bien inclusive hasta intentar esclavizarla.

Reseña Completa – Heart Healer

LEGADO DE UNA TRAGEDIA 🇪🇸

Finalmente, en la primera parte de este especial donde estaremos comentando sobre las diversas Metal Opera que han surgido en este milenio, vamos a dirigir nuestra mirada hacia este singular proyecto que (como notable curiosidad) es una idea concebida por 2 músicos procedentes de una agrupación de música del género Pop Rock, como lo son Joaquín Padilla y Jacobo García (cantante y bajista respectivamente de la banda Iguana Tango), quienes se aventuraron en terrenos metaleros de manera sabia, presentando como cara de esta aventura, en la cual narrarían una historia de la cual sería protagonista el renombrado escritor estadounidense Edgar Allan Poe, a nada menos que al laureado cantante madrileño Leo “La Bestia” Jiménez, junto a gente que se puede decir que es de la flor y nata del metal español.

Si bien el arco histórico de Poe nada más abarcó 3 álbumes, pasando a contar en su 4º disco una historia que se lleva a cabo en la era de los templarios, y para el 5º álbum apostando ahora por una arriesgada propuesta totalmente orquestal (inspirada en el álbum “Legacy of the Dark Lands” de Blind Guardian Twilight Orchestra) que narra hechos ocurridos en la invasión del imperio romano a la antigua Britania allá en el siglo I de nuestra historia, no cabe la menor duda de que Legado de Una Tragedia se ha hecho de un nombre digno de respeto y absoluta consideración dentro de la escena metalera, con lanzamientos de calidad incuestionable, como lo es la lista de grandes artistas que acuerpan cada uno de estos álbumes.

Michael Prado

De Costa Rica para el mundo. Fan de la música DE VERDAD, hecha con sentimiento y verdadero amor al arte, sin importar el género, aunque debo admitir que doy amplia preferencia a lo que ha sido creado en Metal, Rock, música Celta, Clásica, soundtracks de Videojuegos, Electrónica y demás. Un abrazo y bendiciones para tod@s.

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